Oavsett sport, måste till och med de stora så småningom avsluta karriären någon gång - Michael Jordan i basket, Joe Montana i amerikansk fotboll, Pele i fotboll och Wayne Gretzky i hockey.

Till och med boxningslegenden George Foreman slutade till slut efter 81 fajter och två comebacks. Men poker är lite annorlunda. Även om det kan finnas några fysiska och mentala inslag i spelet, är de nog inte huvudanledningar när det gäller att lämna spelet.

Spelare kan lämna poker bakom sig av olika skäl - från att vara uttråkad av spelet till att sträva efter andra karriärval och familjemål. För andra kan affärsmöjligheter ta dem i en oväntad eller annan riktning.

Vissa dyker fortfarande in i spelet, men gör det inte längre till sitt heltidsyrke. Vissa kan tröttna på variansen, resorna och de naturliga ekonomiska svängningarna som kan komma med att vara en heltidspokerspelare.

Livet som professionell kan vara tufft och flera har letat efter andra alternativ under det senaste decenniet.

Här är en titt på några av de spelare som har bestämt sig för att lämna spelet för grönare betesmarker.

Table of Contents

Vanessa Selbst

Den mest framgångsrika kvinnliga spelaren i spelets historia meddelade i början av 2018 att hon lämnar spelet liksom sin sponsor PokerStars. Selbst hade blivit en av de mest kända spelarna i spelet med nästan 12 miljoner dollar i live-turneringsvinster. Rekordet innehåller tre World Series of Poker-armband, två World Poker Tour finalbord och många andra mästerskapsvinster.

Den 34-årige New Yorkern accepterade ett jobb på Bridgewater Associates, ett hedgefondföretag, men planerade ändå att spela ibland. Hennes beslut och övergång till ett jobb utanför spelet framställdes till och med i en artikel i New York Times.

Selbst var uppenbarligen exalterad över sin nya karriär. Hon hade emellertid reservationer efter att ha uttryckt antikapitalistiska åsikter tidigare om spelare som lämnade spelet för att komma in i finansvärlden. Tillsammans med en önskan att resa mindre hade hon och hennes fru också planer på att starta en familj.

"Du har ingen arbetssäkerhet, ingen sjukförsäkring", berättade hon för tidningen om livet som pokerproffs. ”Du reser ständigt. Du har ingen stabilitet när det gäller ditt liv. Och det finns stora svängningar, för om fler nu har en chans att vinna är det väldigt enkelt att ha ett förlorande år. ”

endulum swinging back and forth between a big pile of cash and pile of pennies.

Utöver att ta emot en anställning på företaget uttryckte den Yale-utbildade advokaten viss besvikelse över pokervärldens föränderliga ansikte i ett inlägg på hennes Facebook-sida. Hon spelar fortfarande ibland, men ett  9-till-5 jobb har tagit platsen för livet ute på pokertouren.

Phil Gordon

Han varen regelbunden spelare på tv under pokerboomens höjdpunkt, Gordon gick redan in i pokervärlden som en framgångsrik affärsman. Han började spela poker efter att ha tjänat miljontals dollar i teknikbranschen. Han är nu VD och grundare av Chatbox.com, ett "integrerat ekosystem för meddelanden där företag skapar och automatiserar personliga, resultatorienterade konversationer över sms, chatt och sociala kanaler."

Vid pokerbordet har Gordon nästan 2,8 miljoner dollar i live-turneringsvinster. År 2001 slutade han som fyra i WSOP Main Event för 399 610$ och tog hem en WPT-titel 2004 efter att ha vunnit 5200$ Bay 101 Shooting Star. Gordons WPT-seger är minnesvärd efter att han slog ut sina två sista motståndare samtidigt, däribland WSOP Main Event-mästaren 2003, Chris Moneymaker.

Tillsammans med sina affärsintressen och poker är Gordon också författare till flera böcker om poker och fungerade som medvärd för ESPNs Poker Edge-podcast. Han var också kommentator för Bravo-nätverkets Celebrity Poker Showdown. Gordon är grundaren av Bad Beat on Cancer, en välgörenhetsorganisation där spelare donerar 1 procent av vad de än vinner i en turnering till Prevent Cancer Foundation.

Det är inte helt klart varför han lämnade spelet, men Gordon har inte spelat i en turnering sedan 2011. En anledning kan vara Black Friday - Gordon var medlem i Team Full Tilt och hjälpte till att utforma företagets programvara. En annan anledning kan vara att han är gift och uppfostrar två söner.

Han blev möjligen bara uttråkad av spelet och desillusionerad med Las Vegas i allmänhet, som han noterade lite i ett blogginlägg 2014. Med så många affärs-, familje- och filantropiska intressen kan Gordon bara ha bestämt sig för att ta en paus från spelet som han beskrev 2014 i ett blogginlägg om poker.

"Även om jag officiellt är pensionerad från att spela, tror jag att det fortfarande finns många saker jag kan bidra medl", skrev han. ”Jag vill starta en Google Hangout varje vecka för att prata poker. Jag saknar mitt veckovisa radioprogram på ESPN-radio. Jag vill ta tillbaka en del av det.

” Att leda Chatbox verkar hålla honom upptagen, och det ser inte ut som att Gordon riktigt har kommit tillbaka till pokerbordet eller pokermediet mycket under de senaste fyra åren.

Tony Gouga (Tony G)

En populär spelare på TV-evenemang under pokerboomen på 2000-talet, Gouga var känd för sitt frekventa bordssamtal och ibland tvålade han dit motståndare som Phil Hellmuth. Denna litauern har 6,1 miljoner dollar i live-turneringsvinster med många vinster och finalbord. Det summan inkluderar två minnesvärda finalbordsspel på World Poker Tour.

Gouga, en teknikföretagare som  grundade den europeiska spel- och pokersajten TonyBet.com 2009. Företaget förvärvades av den svenska speloperatören Betsson 2016. Gouga lämnade pokern efter 2014 efter att ha blivit medlem i Europaparlamentet. Mycket av hans arbete fokuserar på att förbättra företagsklimatet i Europa, särskilt inom tekniksektorn.

Gouga var nyligen på tapeten efter att ha samarbetat med Dallas Mavericks ägare och "Shark Tank" värd och investerare Mark Cuban i Lympo blockchain fitness-appen. Appen belönar användare som slutför gång- och löp-utmaningar med krypto tokens för att byta mot sport- och fitnessprodukter.

”Vi vill att människor ska vara friska”, sa han till Dallas Morning News när han besökte Mavericks träningsanläggning. ”Vi vill att människor ska vara motiverade. Det är vad Lympo-tokens handlar om. Det är i princip frekventa poäng för att hålla dig frisk på din telefon. Vi vill att människor ska spåra sin data och äga sin hälsodata. Oavsett vilken träning de gör kommer vi att spåra det. "

Medan han kanske har lämnat spelet för att engagera sig mer i politiken, hoppade Gouga tillbaka i spelet åtminstone lite 2017 och 2018 med sina första turneringar sedan 2013. På bara fyra framträdanden i high roller-evenemang, lyckades Gouga ta en seger, en andra plats och två fjärde platser för 1,25 miljoner dollar.

Poker kanske inte är hans huvudfokus längre, men det ser ut som att han fortfarande har många färdigheter.

Doug Polk

Ett av de största namnen i poker de senaste åren, Polk gjorde några stora nyheter i september genom att meddela att han lämnade spelet. En av de mest framgångsrika spelarna i spelet under de senaste åren har 30-åringen samlat $ 9,5 miljoner i live-turneringsvinster inklusive tre WSOP-armband. Den största vinsten i hans karriär kom 2017 när han vann $111,111 High Roller för One Drop på WSOP för $3,7 miljoner.

Polk verkar vara en man med många intressen. Det inkluderar ett försök som stand-up-komiker, investering i kryptovaluta och till och med en lansering av en komedi- och nyhets-kanal för att följa med sin redan populära pokerkanal.

"Jag är otroligt tacksam för de möjligheter jag har fått i poker", sa Polk på sin YouTube-kanal. ”Under ganska lång tid har jag inte gillat att spela poker. Det har känts jobbigt. Det känns som arbete.”

poker player head first going into a meat grinder.

 

Efter att ha spelat spelet i mer än ett decennium sa Polk att han inte tycker att spelet är lika kul längre och skulle gå vidare till andra sysslor. Han sa att många av sina pokervänner också har lämnat spelet och gått vidare till andra jobb och företag.

Under de senaste veckorna har Polk lagt upp några pokerrelaterade videor men har inte spelat i en turnering sedan september 2017. Medan poker har lagts på is för tillfället lämnade Polk en öppning för att återvända till spelet om han får tillbaka ångan. "Jag ser mig inte spela poker längre", sa han.

”Jag vet inte om det betyder om jag aldrig spelar poker igen. Jag kommer inte att vara en av de 50 miljoner människor som först 'går i pension' och sedan börjar spela igen nästa vecka. Jag vill inte göra något av det där eftersom jag inte vill "måla in mig i ett hörn". Jag säger bara för tillfället att jag inte kommer att spela poker. Jag ska ta ett litet steg tillbaka från spelet . ”

Annie Duke

Efter en framgångsrik karriär inom poker var Duke inblandad i två misslyckade projekt som lämnade en dålig smak i munnen på många i pokervärlden - UltimateBet och Epic Poker League. Den senare av dessa varade inte ett år innan hon lämnade in för konkurs, och hon har inte haft några turneringsvinster sedan 2011.

Vid borden har Duke nästan 4,3 miljoner dollar i live-turneringsvinster, och det inkluderar att placera sig som 10: e i WSOP Main Event 2000 medans hon var gravid. Hon lade till ett WSOP-armband 2004 i ett $1500 Omaha Hi/Lo-evenemang för $137 860 och vann NBC National Heads-Up Poker Championship 2010.

Denna 53-åriga mamma till fyra barn och syster till pokerspelaren, Howard Lederer, var en gång i tiden den ledande kvinnliga WSOP-pengavinnaren innan hon blev förbipasserad av Vanessa Selbst.

"Min vinst i Omaha Hi-Lo-split uppnådde mycket mer än att bara säkra min position högst upp bland höga kvinnliga pokerspelare", skrev hon i sin självbiografi 2005. "Det skapade mig trovärdighet som en av de bästa pokerspelarna, oavsett kön.

"Efter Epic Poker League-debaklet verkar Duke ha bestämt sig för att helt undvika pokervärlden. Hon har ompositionerat sig som företagets talare och strateg. År 2018 författade hon boken ”Thinking In Bets: Making Smarter Decisions When You Don't Have All the Facts” och fortsätter att arbeta inom affärsstrategi-världen.

Alex Jacob

Den här 34-åringen kan ha blivit mer känd för sina dominerande prestationer i spelshowen "Jeopardy" 2015 än hans spel på touren. Jacob deltog i showen sju gånger och vann 151 802 dollar. Senare samma år vann han Tournament of Champions för $ 250.000.

Även om det kan ha varit en trevlig vinst och givit Jacob massor av uppmärksamhet i media, överskuggar hans karriär inom poker hans Jeopardy vinster. Från och med 2005 har Jacob mer än 2,6 miljoner dollar i live-turneringsvinster. Hans största vinst kom 2006 när han vann US $10.000 Championship för 878.500$.

Utexaminerad från Yale University med examen i ekonomi och matematik, lämnade Jacob spelet 2012 för att bli valutahandlare. År 2016 återvände han till enstaka spel och har haft tre WSOP-vinster därefter.

Han tycker om att resa och var nyligen tillbaka i “Jeopardy” -serien, där han valdes som nummer 1 i den inledande Jeopardy All-Stars-uttagningen för Team Buzzy.

Turneringen skulle sändas i december 2018 och utan tvekan kommer många fans att se om Jacob kan ta med pengarna hem igen. Showens webbplats erbjöd till och med fansen en chans att välja sina egna fantasylag - och denna pokerhaj borde finnas i många startuppställningar.

Mark Vos

Detta tidigare Full Tilt-pokerproffs var känd som en short stack hit-and-run-specialist. Han köpte in sig high-stakes-spel online med en short stack och försökte sedan öka stacken innan han lämnade bordet med en rejäl vinst. Tekniken kan ha förargat vissa spelare men fungerade ofta, och den 35-årige australiensaren vann många miljoner dollar innan han lämnade spelet 2011.

Som turneringsspelare har Vos 1,35 miljoner dollar i live-turneringsvinster och fick ett WSOP-armband 2006 i ett $2000 No Limit Hold'em-evenemang för $ 803.274. Vos använde sin expertis inom short-stack poker för att säkra vinsten och skrev till och med en artikel för Hendon Mob som beskrev hur han arbetade upp sin stack för att så småningom göra anspråk på titeln.

"Nyckeln till min överlevnad med short stack var att jag kunde stjäla tillräckligt många pottar för att hålla mig vid liv", skrev han. ”Det var bara ett spel jag kunde använda; satsa och hoppas att alla foldar. Det fungerade för mig trots att jag fick dålia kort större delen av dagen.

anthropomorphic shark at poker table with s very small stack of chips in front of him.

”Om din stack faller till den punkt där du bara har fem eller sex stora mörkar är det mycket mer troligt att du blir synad. Så du måste vara mycket medveten om storleken på din stack och knappens position. Om du sitter på åtta stora mörkar och befinner dig i mittposition, bör du leta efter en chans att satsa och stjäla innan du går igenom mörkarna. ”

Haseeb Qureshi

Denna spelare var utan tvekan engagerad i att lämna poker. Så mycket så att inte bara Qureshi slutade spela poker 2013 utan bara lämnade sig själv cirka 10 000 dollar för att starta ett nytt liv. Han donerade resten av sina $500.000 till välgörenhet. Vid en tid var Qureshi ett Full Tilt Poker-proffs men bestämde sig för att gå i en annan riktning. Missnöjd med poker gick han ut på att resa världen och skriva.

"Jag sökte desperat efter vad jag skulle göra med mig själv", skrev han i sin blogg. "Jag bodde och arbetade på en gård, avlade ett tystnadslöfte under tio dagar, utbildade mig i meditation, undervisade engelska för flyktingar, gick tillbaka till universitetet och avslutade min examen engelska/filosofi och arbetade med att skriva en bok."

Det kulminerade i publiceringen av "How to be a Poker Player: The Philosophy of Poker" 2013. I boken utforskar Qureshi "djupet av strategi, psykologi och filosofi inom poker och lär ut sitt unika vetenskapliga perspektiv på tillvägagångssätt i spelet."

Qureshi har nu flyttat ur pokervärlden helt och hållet och är en allmän partner i företaget MetaStable Capital. Företaget är en hedgefondförvaltare för kryptovaluta. Qureshi tror på altruism och donerar 33 procent av sin inkomst till välgörenhet. Han kanske inte spelar poker längre men verkar ha hittat ett liv som passar honom bra och gör honom lycklig.

Att leva pokerlivet är tufft. Många trivs med utmaningen och spänningen medan andra drömmer om att komma dit. Även om vissa av dessa spelare har samlat på sig betydande pengar, lockade andra möjligheter och satsningar dem till en annan plats i livet.

Poker är ett fantastiskt spel, men även de bästa bestämmer sig ibland för att hitta en annan väg i livet.

About the Author
By
Sean Chaffin är en frilansade skribent ifrån Crandall, Texas. Hans arbete hittas på en mängd olika hemsidor och publiceringar.
Related Content
Topp 10 Framgångshistorier på och utanför Pokerborden

Topp 10 framgångshistorier på och utanför pokerborden

De Största Inspirationerna Inom Poker

De Största Inspirationerna Inom Poker

Kvinnor Inom Poker – Kan Kvinnor Slå Män i Poker?

Kvinnor Inom Poker – Kan Kvinnor Slå Män i Poker?
 

Karriärstips Ifall Du Funderar På att Bli Pokerproffs

Tips för att bli pokerproffs!

Topp 3 Poker bedrägerier och hustlingar genom tiderna

Topp 3 Poker bedrägerier 

5 Tips för Dejting till Pokerspelare

Dejting i Pokervärlden

De 7 Största Pokervinsterna Någonsin

De 7 Största Pokervinsterna Någonsin

7 Av De Vanligaste Vidskepligheterna i Poker

7 Av De Vanligaste Vidskepligheterna i Poker

Topp 10 Kvinnliga Pokerspelare genom tiderna

Topp 10 Dam-Pokerspelare

Att Bluffa och avslöja en Tell

Att Bluffa och avslöja en Tell