Få ögonblick är så pulserande intensiva som den sista avslöjandet vid ett pokerbord.

Det finns en anledning till att de där viktiga cards-on-the-back-uppgörelserna har dykt upp i allt från Friends till Star Wars. Det är en tid för rivaliteter som ska lösas och känslomässiga insatser ska höjas.

How to keep cool in stressful situations

Men när markerna är nere – bokstavligen – hur håller du dig lugn i stressiga situationer?

Högkvalitativ poker handlar om att hålla sig lugn under press, att inte ge bort sig själv och ha rätt tänkesätt, oavsett vad nästa tur avslöjar.

Att behålla ditt lugn är inte bara en egenskap som kommer att tjäna dig väl vid pokerbordet heller. Proffs från alla samhällsskikt drar nytta av att ha möjligheten att hålla sig sval när värmen skruvas upp.

Det är därför vi har sammanställt dessa experttips om prestation och beslutsfattande under stress, så att du kan hålla dig lugn och sansad nästa gång du har ett tufft samtal.

Stress för Framgång

Stress kan ofta kännas som ett ordentligt hinder i vårt dagliga liv. Oavsett om det är en hotande deadline eller en efterlängtad husflytt, kan stress påverka oss fysiskt, mentalt och känslomässigt.

Fascinerande, men forskning från University of California, Berkeley  visar vikten som lite stress kan ha i våra liv. Det kan faktiskt hjälpa till att skärpa prestanda också.

Optimal performance under stress

"Man tänker alltid på stress som en riktigt dålig sak, men det är det inte," förklarade Daniela Kaufer, vid universitetet. "Vissa mängder stress är bra för att pressa dig till nivån av optimal vakenhet, beteendemässig och kognitiv prestation."

Enligt forskningen utförd av Kaufer och Elizabeth Kirby är hjärnans upplevelse av en kortvarig stress faktiskt utgångspunkten för förbättrad prestation. Studien betonar (förlåt!) att prestationen förbättras först efter en kort stressig händelse – juryn letar fortfarande efter effekterna av långvarig stress på prestation.

Viktigt att ta med: När markerna börjar minska, oroa dig inte för lite kortvarig stress. Omfamna det istället. Det kan hjälpa dig att hålla dig alert.

Embrace short term stress

Tick, tack…

Ola Svenson och A. John Maule har tittat på forskning från flera nyckelstudier om hur tidspress och stress kombineras för att påverka våra beslutsförmåga. Och deras rön, sammanställda i en bok, ger övertygande läsning.

I den snabba titeln (men mycket passande titeln) "Time Pressure and Stress in Human Judgment and Decision Making" drar författarna slutsatsen att "under tidspress väger människor negativ information tyngre."

Men exakt vad betyder detta? Och varför har denna tolkning av riskundvikande beteende så enorma potentiella konsekvenser vid pokerbordet?

Tja, ett av grundantagandena om framstegen för en pokerhand är att du inte har all information framför dig. Enligt bokens författare innebär detta att det finns en risk att man omedvetet drar slutsatsen att man har den svagare handen och att man eventuellt lägger sig, snarare än att leta efter mer positiva bevis och ta en risk för resultatet.

"När stressnivån är mycket hög, är det mer sannolikt att en beslutsfattare visar för tidig avslut", noterar de - "att fatta ett beslut utan att generera alla tillgängliga alternativ."

Om de ställs inför en hög press situation kan pokerspelare därför fatta beslut snabbare än de behöver på grund av stress. Men utan att ta hänsyn till alla resultat kan kvaliteten på dessa beslut bli sämre.

Viktigt att ta med: Ta dig tid att överväga dina alternativ när du överväger om du ska syna, höja, lägga dig etc. Din naturliga impuls kan vara att tänka det värsta, men det är värt att titta på bevis för att du är i den starkare positionen, såväl som bevis att du är överträffad.

Look for evidence that you're in the stronger position

Kvävningsrisk

En annan teori som utforskats av Hendrie Weisinger och J. P. Pawliw-Fry i deras bok "How to Perform Under Pressure: The Science of Doing Your Best When It Matters Most" (Hodder & Stoughton, 2015) är den om "Singularity".

Låter det spännande eller hur? Och det är det liksom.

Tanken med Singularity är att när du bara har en chans att prestera i ett högtrycksögonblick, kan detta förvärra känslorna av risk och förlust.

När du är för fäst vid ett resultat kan det extra trycket du lägger på dig själv ha en negativ inverkan på prestanda och potentiellt få dig att "kvävas" under press.

Simon Dunne och hans kollegor undersökte  den här idén om kvävning i en tidning från 2019, som rekommenderar att du omformulerar den potentiella belöningen för att öka din prestation.

"...[När] deltagarna tolkade incitamentet som en potentiell monetär vinst kvävdes de under press... deras prestationer på den högsta nivån av incitament var betydligt sämre än deras prestation vid sin topp. Men när de omvärderade incitamentet som en potentiell monetär förlust reducerades denna kvävningseffekt avsevärt."

I pokertermer betyder detta att spel om en stor pott kan påverka prestanda och få spelare att potentiellt kvävas. Men att se samma stora pott som ett belopp för att försöka att inte förlora, snarare än att vinna, kan faktiskt minska den negativa effekten. Verk av Vikram Chib ekar exakt samma känsla. Om något så kan detta fenomen – känt som "kognitiv reframing" – hjälpa ditt självförtroende vid bordet.

Viktigt att ta med: Att tänka på potten som vad du redan har vunnit, snarare än vad du potentiellt skulle kunna vinna, kan hjälpa dig att skaka av dig möjligheten att kvävas i värsta möjliga ögonblick.

Thinking of the pot as what you've already won

Hands Off - Ett Medvetet Tillvägagångssätt

Mindfulness kan vara ett kraftfullt verktyg mot ångest och stress. Nuförtiden förstår vi allt mer om utlösare av stress, och experter lär sig hur man medvetet kan hantera dess närvaro när det leder till ett negativt tänkesätt.

Mindfulness handlar om att lägga vår ensamma uppmärksamhet på här och nu, och att inte låta yttre faktorer påverka oss när vi möter ett svårt ögonblick. Även och kanske speciellt vid pokerbordet kan du använda mindfulness för att stabilisera ditt mentala fokus.

I sin bok, "The Emotional Life of Your Brain", beskriver Richard Davidson vid University of Wisconsin meditation som ett av sätten du kan träna din hjärnas "neuroplasticitet" på och förbättra sättet du hanterar motgångar. Han identifierar också känslomässig motståndskraft som en av de "fyra beståndsdelarna av välbefinnande".

En av nyckelteknikerna som Davidson och andra forskare har hittat för att utveckla denna känslomässiga motståndskraft är repetitionen av att släppa taget om, eller ta våra "händer från" våra tankar och distraktioner, och sedan återvända vår uppmärksamhet till ett valt ämne eller uppgift.

Inger mindre pokeress än Daniel Negreanu har själv tidigare skrivit om sina erfarenheter av mindfulness och meditation vid pokerbordet:

"När människor börjar med meditation tror de ofta att de gör fel eftersom de inte kan rensa tankarna. Det finns inget fel sätt att göra meditation, tankar kommer och går, sinnet är designat för att ha tankar. Med tiden försvinner inte tankarna, men du blir bättre på att helt enkelt lägga märke till dem och skilja dig från ditt sinnes tankar.”

Viktigt att ta med: Ju bättre du kan hantera dina tankar och utesluta ytterligare stress vid bordet, desto bättre kan du prestera under press genom att fokusera på det faktiska fysiska spelet framför dig. Testa meditation – det kanske hjälper dig!

Meditation and mindfulness gaming

Driven till Distraktion

"Känslomässig reglering" kan låta som en hög ordning när korten spelas, men det betyder helt enkelt att försöka kontrollera vilken känsla du än känner. Till exempel minska en ledsen känsla genom att återkalla ett glatt eller roligt minne, eller lyssna på dina favoritlåtar för att få dig på feststämning.

Yannick A. Balk och kollegor använde en golf putting-uppgift för att avgöra vilka känslomässiga regleringsstrategier som visade sig vara mest framgångsrika – och fann att "omvärdering" och "distraktion" var nyckeltaktiker som användes för att upprätthålla prestation. Putters i gruppen för omvärderings-metod ombads berätta för sig själva att de bara spelade ett spel, medan de som använde distraktion som metod ombads att tänka på en låt som de kunde utantill medan de spelade.

Jämfört med en kontrollgrupp var resultaten ganska spännande. Inte bara såg omvärderings-gruppen ingen nedgång i prestation, utan spelarna i distraktions-gruppen rapporterade faktiskt en förbättrad prestation.

Viktigt att ta med: Distraktions-spelet kan förklara varför vi ser fler spelare vid pokerbordet med hörlurar på! Det kan vara värt att investera i ett par...

remove yourself from the tension with distraction

Andra tips som hjälper dig att hålla dig lugn och samlad under press

Det finns några enkla aktiviteter du kan använda för att hjälpa dig hantera kroppens frisättning av stresshormoner – som adrenalin och kortisol. Dessa kemikalier används för att förbereda din kropp för en "fight-or-flight"-situation; extremt användbart för våra förfäder när de rutinmässigt mötte vilda djur, men inte så mycket för oss nuförtiden!

Nästa gång du gör dig redo för en omgång vid pokerbordet, en anställningsintervju eller bara en stressig social situation, kan tipsen nedan – baserat på de studier vi har tittat på – hjälpa dig att behålla lugnet och fokusera på uppgift till hands.

  • Ta djupa andetag. Använd enkla djupandnings-övningar för att behålla fokus och minska känslan av tryck. Djupa andetag instruerar din kropp att sänka hjärtfrekvensen och bromsa frisättningen av kortisol.
  • Begränsa ditt koffeinintag. Koffein är inget substitut för en god natts sömn. (Se nästa tips.) Faktum är att det faktiskt höjer stressnivåerna till en punkt där det, enligt författaren Travis Bradberry, kan tillåta våra känslor att överskrida vårt beteende och utlöser ett konstant tillstånd av kamp-eller-flykt.
  • Få en god natts sömn. Studier visar att att missa en god natts sömn kan resultera i förhöjda kortisolnivåer nästa kväll. Öva god sömnhygien vid läggdags, varva ner för att sova på fasta tider och minska skärmtiden också.
  • Ompröva. Omforma situationen för att ta bort den press du annars skulle kunna lägga på dig själv. Som spelarna som försöker behålla prispotten istället för att vinna den, eller golfarna som säger till sig själva att det bara är ett spel.
  • Distrahera. Lyssna på din favoritmusik för att höja ditt humör, eller tänk på en lycklig tid om du står inför svårigheter.

tips to stay cool under pressure

Är du redo att prova din nya lugna taktik vid borden? Gå till 888poker idag för att hitta ett spel som passar dig.

Related Content

Populära pokertermer du kanske inte använder på rätt sätt!

Att undvika ett överdrivet självförtroende i poker är avgörande för kunna fokusera på spelet!

Vad är Chris Moneymakers nettovärde?

Vad är Heads up i poker?

Magnus Carlsen Bluff – Från stormästare till bluffmästare

De Bästa Hårdvarukraven för Onlinepoker

Poker och Politiker: Spelkort På och Utanför Kontoret

Topp 10 Unika Pokerspel du inte vill missa 

Vad är blind i poker och hur kan du använda det som en del av din pokerstrategi?

Vad är Belly Buster i poker och hur använder du det som en del av din pokerstrategi?